愈飲愈降膽固醇?

高膽固醇似乎是都市人很常見的問題, 除了戒掉高飽和脂肪與高膽固醇的食物以外, 最近市面多了一些產品, 包裝上聲稱可以降低膽固醇, 究竟內裡有什麼神奇的成分呢?

原來這些飲品當中都加入了一種獨特的成分-植物固醇(Plant Stanol Ester), 能有助降低壞膽固醇(對於好壞固醇及三酸甘油酯則無影響)。

植物固醇可以從水果、豆類、蔬菜或者穀物裡面找到, 可惜從日常飲食所攝取的分量太少, 降低膽固醇的效果不彰。因此食物生產商從食材中提煉出植物固醇, 加入一些飲料例如豆漿、乳酪以及牛油內。

大約有80%的膽固醇是由身體所製造, 而餘下的20%便由日常飲食當中提供。而植物固醇的結構與膽固醇的結構很相似, 因此在腸道之中, 會與膽固醇產生競爭作用, 阻止了膽固醇在腸道內的吸收, 繼而降低了血液之中膽固醇。

那麼一天要攝取多少? 最近的研究指出, 每天攝取2g植物固醇可有助減少10%的壞膽固醇(1)。(相等於2盒加入植物固醇的豆漿或者1支加入植物固醇的乳酪), 然而即使再増加攝取的分量, 降膽固醇的效果也沒有太大分別, 反而會降低一些脂溶性維他命的吸收, 例如: α-tocopherol,(α-生育酚), beta carotene,(β-胡蘿蔔素), lycopene(茄紅素)等(2)。

由於缺乏數據支持, 為安全起見, 此類型產品不建議用於少於6歲的兒童或處於懷孕及授乳期間的婦女(3)。

1. Efficacy and safety of plant stanols and sterols in the management of blood cholesterol levels. Mayo Clin Proc. 2003 Aug;78(8):965-78.
2. Phytosterols as functional food ingredients: Linkages to cardiovascular disease and cancer. Curr Opin Clin Nutr Metab Care. 2009 Mar;12(2):147-51.
3. Phytosterols for dyslipidemia. Am J Health Syst Pharm July 15, 2010 67:1165-1173.


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